10 Tipos de caracoles de agua salada seguros para el arrecife (Guía de especies)

saltwater aquarium snail

Los caracoles de agua salada vienen en varios tipos, desde las vistosas caracolas hasta los pequeños y problemáticos caracoles pirámide.

Los caracoles tienen un lugar tanto en los arrecifes como en los tanques de peces como detritívoros y comedores de algas. Barato e interesante de ver, hay un caracol para cada acuario!

Aquí hay algunos tipos comunes de caracoles de agua salada, tanto buenos como no tan buenos.

10 especies de caracoles marinos compatibles con un arrecife

Aquí hay algunos tipos de caracoles de agua salada para mantener en su tanque:

Caracol abejorro

bumblebee snail

A diferencia de la mayoría de los caracoles de esta lista, los caracoles abejorro son un tipo carnívoro de caracol de agua salada. También son bastante pequeños, alcanzando sólo ½ pulgadas de longitud cuando están completamente crecidos.

Los caracoles abejorro son cernidores de arena y excavan ansiosamente a través del sustrato buscando elementos carnosos como restos de comida y gusanos poliquetos.

Su constante búsqueda de alimentos en descomposición y la madriguera ayuda a dar vuelta el sustrato y evita que se formen puntos muertos. Los sustratos arenosos a menudo pueden albergar bolsas anóxicas que pueden gastar más que el mortal sulfuro de hidrógeno si se dejan desatendidas.

Mientras que los caracoles abejorro carnívoros se consideran seguros para los arrecifes. Sin embargo, una vez que se consuma toda la comida fácil, irán tras los poliquetos de arrecife, algunos de los cuales se consideran beneficiosos.

También cazarán a los molestos caracoles vermetidos, aunque sólo cuando estén especialmente hambrientos. Los caracoles abejorro son nocturnos y especialmente lentos, incluso para los caracoles, y tienden a quedarse en un lugar hasta que se ven obligados a cazar.

  • Nombre científico: Engina mendicaria
  • Origen: Océano Índico
  • Tamaño: ½ inch
  • Reef Safe: Sí

Caracol de turbante

Los caracoles de turbante son vegetarianos que pastan constantemente sobre algas que crecen en los cristales de los acuarios y en las rocas vivas. Ya que no son madrigueras activas, emparejarlos con caracoles agitadores de sustrato es clave para un buen equipo de limpieza.

Como caracoles pequeños y vegetarianos son un tipo pacífico de caracol de agua salada con un intrigante diseño de concha que recuerda al turbante de un sultán, de ahí su nombre. Los caracoles con turbante tienen un color muy variable, que va desde el blanco, el marrón, y todos los tonos de tierra entre ellos.

A diferencia de otros tipos de caracoles de agua salada, los caracoles turbante se reproducen fácilmente en cautiverio si se alojan en acuarios maduros en los que crecen continuamente algas para pastar. Liberan huevos y esperma directamente en la columna de agua, a menudo enturbiando el agua durante un breve período.

Las crías eventualmente se hunden hasta el fondo, alimentándose de biofilm y algas hasta que son lo suficientemente grandes para ser visibles. Los caracoles de turbante también aceptarán gustosamente suplementos de vegetales blanqueados y algas si se comen todas las algas de un acuario.

  • Nombre científico: Tectus fenestratus
  • Origen: IndoPacífico
  • Tamaño: 2½ pulgadas
  • Reef Safe: Sí

Caracoles Cerith

Los caracoles Cerith son comunes en las rocas vivas recién compradas y son bienvenidos en la mayoría de los acuarios de arrecifes. Tan pequeños como son, raramente creciendo más de una pulgada de largo, pueden perseguir algas, biopelículas y detritus dentro de las más pequeñas grietas rocosas. Incluso comerán cianobacterias y otros crecimientos más nocivos.

Los caracoles Cerith también son consumados madrigueristas y harán túneles a través de un fino sustrato, ayudando a mantener la arena aireada y libre de bolsas de gas en descomposición y restos de comida. Un lecho de arena profundo de más de 2 pulgadas crea un gran hábitat para los caracoles Cerith y pueden ser mantenidos con otros caracoles vegetarianos sin problemas.

Ocasionalmente, los caracoles Cerith se reproducen en acuarios establecidos, dejando largas cadenas gelatinosas de huevos. Sin embargo, estos huevos son muy visibles y tienden a ser consumidos por los compañeros del tanque mucho antes de desarrollarse.

  • Nombre científico: Cerithium sp.
  • Origen: Mar Caribe
  • Tamaño: 1 pulgada
  • Reef Safe: Sí

Abulón de oreja de burro

El abulón de oreja de burro es una de las pocas especies comunes en el comercio de acuarios. La mayoría de los abulones no sólo crecen hasta un pie de largo sino que también prefieren las aguas más frías del Océano Pacífico Oriental.

Aunque son pequeños para ser un abulón, los abulones de oreja de burro son uno de los tipos más grandes de caracoles de agua salada y pueden derribar fácilmente decoraciones sueltas y perturbar a los corales y otros invertebrados sésiles en su búsqueda de alimento. El abulón es especialmente aficionado a las diatomeas, el suave crecimiento marrón que lo recubre todo misteriosamente cuando las condiciones del agua cambian rápidamente. También comen cualquier alga marina, detritus y algas que encuentran.

Cuando se mueven, un manto con volantes cubre su caparazón, similar al de los caracoles cauri, que se retrae cuando es amenazado. Mientras que la mayoría de los abulones nocturnos salen a la luz para alimentarse cuando huelen la comida. Las verduras o las algas, incluyendo la comida humana como el nori, pegadas a una roca cercana los atraerá.

  • Nombre científico: Haliotis asinina
  • Origen: IndoPacífico
  • Tamaño: 2 a 4 pulgadas
  • Reef Safe: Sí

Caracol de concha de lucha

Dos especies comparten el nombre de Concha de Lucha, la Concha de Lucha IndoPacífica o Concha de Tigre, y la Concha de Lucha de Florida (Strombus alatus). Ambas especies tienen un promedio de 3 pulgadas de longitud, sin embargo las Conchas Luchadoras de Florida pueden alcanzar hasta 5 pulgadas.

Los caracoles de concha son tipos de caracoles de agua salada impresionantemente grandes, sin embargo los caracoles de lucha siguen siendo pequeños y fáciles de manejar. Durante el día tienden a sentarse en la parte superior del sustrato o enterrarse, a veces desapareciendo durante semanas. Por la noche merodean, buscando plantas, diatomeas, detritus, restos de comida para peces y algas para consumir en la seguridad de la oscuridad.

Las caracolas de lucha reciben su nombre de las luchas que los caracoles machos realizan ocasionalmente. Sin embargo, son pacíficos cuando se los mantiene con otros tipos de caracoles de agua salada. Los caracoles de concha en general son populares debido a las formas de sus conchas – las especies más grandes son usadas en la formación de trompetas de concha.

Los caracoles de concha luchadores deben mantenerse alejados de los cangrejos ermitaños medianos y grandes. Debido al tamaño de sus caparazones, los caracoles de concha proporcionan hogares perfectos y pueden ser atacados por los cangrejos ermitaños que buscan moverse.

  • Nombre científico: Strombus pugilis, S. alatus
  • Origen: Atlántico occidental tropical
  • Tamaño: 3 a 5 pulgadas
  • Reef Safe: Sí

Anillo de Oro Dinero Cowrie

Los caracoles cauri suelen ser seguros para los arrecifes, pero pueden ser problemáticos. Algunas especies crecen hasta 5 pulgadas y derriban adornos sueltos mientras merodean. Mientras que los Caracoles de la Vaca son vegetarianos, muchas especies probarán los corales en ocasiones, especialmente si se han comido todas las algas disponibles.

Los caracoles de dinero son también un tipo más pequeño de caracol de agua salada. Pueden alcanzar hasta 1½ pulgadas, pero suelen ser más pequeños. Las Vacas de Dinero fueron uno de los medios de intercambio más utilizados durante siglos. Desde América del Norte hasta China la gente usaba las Vacas de Dinero para pagar impuestos, comprar ganado, esclavos, e incluso para evaluar el ingreso nacional.

Aunque ya no se aceptan como moneda de curso legal, las vaquitas de dinero siguen siendo grandes adiciones al acuario de arrecife y cazan algas y películas de diatomeas con gusto. Como todas las vacas, pueden mordisquear los corales si se mueren de hambre y se les debe dar vegetales y algas si no hay más algas.

  • Nombre científico: Monetaria annulus
  • Origen: Océano Índico y Pacífico
  • Tamaño: Hasta 1½ pulgadas
  • Reef Safe: Sí

Caracol troco de banda

A pesar de ser voraces comedores de algas, los caracoles Trochus suelen estar cubiertos de ella debido a su lento movimiento y a sus hábitos de alimentación durante el día. Cuando no están oscurecidos por las algas, a menudo muestran un hermoso patrón de rayas granate que contrasta muy bien con sus cuerpos y pies de color negro azabache. Sin embargo, varios caracoles se venden como caracoles trocados, muchos de los cuales son de color liso.

Los caracoles trocados de banda prefieren los tanques establecidos y se alimentan felizmente de algas, películas de diatomeas y cianobacterias, y detritus. Sin embargo, no son muy eficaces en las algas peludas y otras especies problemáticas.

Algunos caracoles (como los caracoles de turbante) tienen problemas para enderezarse si se les da la vuelta, sin embargo los caracoles trocados son bastante hábiles para girar a la derecha. Los trocos también se reproducen en acuarios caseros, liberando nubes de huevos y esperma que se encuentran en la columna de agua. Eventualmente, las crías que nadan libremente se asientan en el sustrato y se desarrollan como comedores incansables de alga.

  • Nombre científico: Trochus sp.
  • Origen: IndoPacífico
  • Tamaño: 1 pulgada
  • Reef Safe: Sí

Caracoles Nerita

Los caracoles Nerita, que son pacíficos, pequeños, resistentes y baratos, son algunos de los tipos más populares de caracoles de agua salada. Durante el día, los caracoles Nerita a menudo eligen un rincón o un agujero para acurrucarse en grupo. Por la noche merodean activamente, pastando en diatomeas, algas y biofilms, algas capilares, cianobacterias y otros crecimientos y restos.

Los caracoles Nerita son anfibios y ocasionales artistas del escape. Llevando agua para respirar bajo sus caparazones a veces terminan en sumideros e incluso en el suelo cuando deciden salir del agua. Una tapa bien ajustada es esencial para estos caracoles activos.

Los caracoles Nerita del Caribe, que se encuentran en dos océanos, suelen tener un patrón de bandas cebradas, mientras que los caracoles Nerita del Pacífico son de color naranja pálido y rayas blancas. Los caracoles Nerita también se encuentran en hábitats de agua dulce y salobre en todo el mundo.

  • Nombre científico: Nerita sp.
  • Origen: Pacífico y Caribe
  • Tamaño: Hasta 1 pulgada
  • Reef Safe: Sí

Caracoles turbo

Hay varios tipos de caracoles turbo comunes en el comercio, entre ellos el caracol mexicano (Turbo fluctuosa) y el caracol turbo astraea (Astraea tecta). Si bien en el comercio se encuentran ocasionalmente especies de aguas más frías del Pacífico, la mayoría se recogen en las aguas más cálidas del Golfo de California, a lo largo de la costa mexicana, y son verdaderas especies tropicales.

Los caracoles turbo son uno de los tipos más comunes de caracoles de agua salada para un paquete de invertebrados de la tripulación de limpieza marina. Son de tamaño medio y voraces alimentadores de algas capilares, diatomeas y detritus.

Una vez que limpien la mayoría o todas las algas disponibles, complementar su dieta con verduras blanqueadas y algas es una buena idea. Y dado su tamaño, los adornos deben estar bien asegurados para evitar que se caigan.

  • Nombre científico: Turbo sp.
  • Origen: Golfo de México & Caribe
  • Tamaño: 2 pulgadas
  • Reef Safe: Sí

Caracoles Nassarius

Los caracoles Nassarius son pequeños caracoles excavadores que pasan la mayor parte del tiempo completamente ocultos bajo la arena. La única porción visible es su sifón respiratorio que dejan extendido para tomar no sólo el oxígeno sino el aroma de los alimentos «frescos».

Siendo madrigueras, los caracoles Nassarius prefieren un sustrato arenoso profundo. Aunque es posible que rara vez los veas hasta la hora de alimentarse, excavan activamente, manteniendo el sustrato aireado y libre de bolsas muertas.

Los caracoles Nassarius son carroñeros, no comedores de algas. Una vez que huelen los animales muertos se desentierran y se mueven en grupo hacia la fuente de alimento. Aunque los peces muertos deben ser raros en los acuarios, también aceptan alimentos preparados, incluyendo carnes congeladas, copos y obleas que se hunden.

  • Nombre científico: Nassarius sp.
  • Origen: En todo el mundo
  • Tamaño: ½ a 1 pulgada
  • Reef Safe: Sí

Caracoles problemáticos a evitar

Si bien cada uno de los caracoles mencionados tiene mucho que ofrecer, varios tipos de caracoles de agua salada son problemáticos. Estos tipos de caracoles de agua salada se alimentan de corales, almejas e incluso otros caracoles, y es mejor evitarlos.

Caracol de lengua flamenca

Los caracoles de lengua flamenca son extremadamente hermosos, con un caparazón único de forma oblonga y un manto moteado de color rosa y naranja. Sin embargo, son problemáticos para los acuarios de arrecife porque se alimentan exclusivamente de gorgonias, látigos marinos y otros corales blandos.

Los caracoles de lengua flamenca tienen un patrón para mezclarse con su presa y raramente dejan una gorgona una vez que han encontrado una a su gusto. Desafortunadamente su comida es simplemente demasiado cara y de crecimiento lento para ser sostenible, a menos que tengas un tanque muy grande con varios corales apropiados.

Incluso entonces tendrás que mover el caracol de lengua flamenca en ocasiones para evitar que pase todo el tiempo en un solo coral, matándolo por exceso de pastoreo.

  • Nombre científico: Cyphoma gibbosum
  • Origen: Atlántico occidental
  • Tamaño: 1 a 2 pulgadas
  • Reef Safe: No

Caracol piramidal

Caracoles de pirámide son uno de los tipos más extraños de caracoles de agua salada. Son parásitos de almejas gigantes, estrellas de mar y caracoles aún más grandes, que se desplazan en sus conchas entre las comidas. Cuando tienen hambre, atacan como mosquitos, bebiendo sangre y otros fluidos y debilitando a sus presas con el tiempo.

Mientras que unos pocos no son una amenaza para la salud de una Almeja Gigante o un caracol más grande, los caracoles pirámides pueden reproducirse cada pocos meses y pondrán sus huevos directamente en sus anfitriones. Eventualmente pueden matar a sus anfitriones por sobrealimentación.

Los caracoles piramidales deben ser retirados manualmente cuando se detecten antes de que se multipliquen. Muchos peces, incluidos los de seis rayas (Pseudocheilinus hexataenia) y los de ocho rayas y (P. octotaenia) también los consumirán.

  • Nombre científico: Familia Pyramidellidae
  • Origen: Océano Pacífico
  • Tamaño: 5 milímetros
  • Reef Safe: No

Caracoles vermetidos

Los caracoles vermetidos son uno de los tipos más extraños de caracoles de agua salada. En lugar de llevar su hogar sobre sus espaldas, crean un tubo retorcido o un túnel sobre o a través de corales rocosos y roca viva. Sus hábitos de madriguera son bastante malos, pero también crean una amplia red de moco, alimentándose de los detritos que se acumulan cerca de las bocas de su casa.

Los caracoles vermetidos son difíciles de controlar ya que están tan bien protegidos por sus caparazones en forma de túnel. Se recomienda romper sus túneles. Los caracoles abejorro a veces cazan caracoles vermetidos y cangrejos flecha, pero ninguno de los dos tiene garantizado su funcionamiento.

  • Nombre científico: Familia de las Vermetidae
  • Origen: Océano Pacífico
  • Tamaño: Longitud del tubo variable
  • Reef Safe: No

Keyhole Limpet

Al principio, los caracoles de ojo de cerradura parecen ser un tipo de caracol de agua salada ideal para los acuarios. Son pequeños, no se reproducen rápidamente y se alimentan de algas y detritus. De hecho, son grandes adiciones a los tanques que no son de arrecife.

Sin embargo, los limpios de Keyhole son una amenaza para los corales SPS (pequeños pólipos pétreos) y pastan en sus tejidos junto con sus vegetales habituales. Los limpios vienen en muchos tipos, algunos son completamente vegetarianos mientras que otros son omnívoros. Si no se puede identificar fácilmente una especie de Limpet es mejor eliminarlos de los acuarios de arrecifes para evitar daños a los corales.

  • Nombre científico: Megathura crenulata
  • Origen: Pacífico
  • Tamaño: 3 pulgadas
  • Reef Safe: Sí, excepto los corales SPS

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