Todo lo que necesitas saber sobre el ciclo del nitrógeno

Aunque nunca hayas tenido un acuario propio, si sabes algo sobre el hobby de los acuarios probablemente hayas oído los términos «ciclismo» o «síndrome del nuevo tanque». El término «ciclismo» se refiere al ciclo del nitrógeno y el «síndrome del tanque nuevo» es lo que sucede cuando los aficionados a los acuarios novatos no logran comprender la importancia del ciclo del nitrógeno. Si quieres cultivar un acuario próspero, necesitas aprender lo básico sobre el ciclo del nitrógeno antes de empezar.

El ciclo del nitrógeno, ¿qué necesitas saber?

Veamos, vamos por partes para poder entender de manera fácil y sencilla todo lo necesario sobre el ciclo del nitrógeno.

¿Qué es el Ciclo del Nitrógeno?

En términos sencillos, el ciclo del nitrógeno es simplemente el proceso a través del cual las bacterias beneficiosas descomponen los productos de desecho dañinos en sustancias menos dañinas. Todos los seres vivos, incluidos los peces de acuario, producen residuos.

Los residuos que producen directamente los peces se combinan con otros productos de desecho como la comida para peces que no se ha comido y la materia vegetal en descomposición en el acuario. Con el tiempo, esta acumulación de desechos nitrogenados comienza a descomponerse en un proceso que produce amoníaco (NH3) como subproducto. El amoníaco es altamente tóxico para los peces de acuario, incluso en concentraciones muy bajas, por lo que debe ser convertido en sustancias menos dañinas.

Ese es el trabajo de las bacterias beneficiosas. Estas bacterias participan en la descomposición de los residuos, convirtiendo sustancias nocivas como el amoníaco en sustancias menos dañinas. Algunas especies de bacterias descomponen el amoníaco en nitrito (NO2-) y otras especies descomponen ese nitrito en nitrato (N03-).

El proceso a través del cual el amoníaco se convierte en nitrito y luego en nitrato es el ciclo del nitrógeno. Este proceso también se conoce a veces como filtración biológica y es esencial para un acuario sano.

Consejos para mantener la filtración biológica

La única manera de mantener una filtración biológica adecuada en su acuario es establecer una colonia de bacterias beneficiosas. Si se añaden peces a un nuevo tanque antes de que las bacterias tengan tiempo de colonizarlo, no habrá ningún sistema para convertir el amoníaco producido por la descomposición de los desechos en sustancias menos dañinas.

Como resultado, los niveles de amoníaco en el tanque subirán demasiado y los peces podrían sufrir envenenamiento por amoníaco y morir. A esto se refieren los aficionados a los acuarios experimentados cuando hablan del «síndrome del nuevo tanque».

Para evitar este problema, debes asegurarte de que tu tanque ha ciclado completamente antes de añadir cualquier pez. Poco después de instalar tu acuario notarás un pico en los niveles de amoníaco seguido de un pico en los niveles de nitrito. Cuando analices el agua del tanque y descubras que tanto los niveles de amoníaco como de nitrito han vuelto a cero y que tienes una lectura positiva para el nitrato, sabrás que tu tanque ha ciclado.

Para hacer un ciclo en un nuevo tanque tiene varias opciones: puede «sembrar» el tanque con alimento para peces para alimentar a las bacterias o puede usar agua, grava o medios filtrantes de un tanque establecido para transplantar bacterias vivas. También puede comprar bacterias vivas en línea o en su tienda de mascotas local para usarlas en el ciclo de su tanque.

Una vez que haya establecido una colonia suficiente de bacterias beneficiosas en su tanque, entonces necesita mantener esa colonia. Realizar cambios de agua rutinarios es una parte importante del mantenimiento del tanque, pero usted quiere evitar cambiar demasiada agua del tanque a la vez o podría terminar matando la mayoría de sus bacterias benéficas – ceñirse a los cambios de agua por debajo del 30% del volumen de su tanque.

También debe tener cuidado de no limpiar el filtro demasiado a fondo porque es donde vivirá la mayoría de sus bacterias beneficiosas.

Sin bacterias beneficiosas en su acuario no hay forma de que la química del agua permanezca lo suficientemente estable como para soportar a sus peces. La filtración biológica es una parte esencial, pero a menudo pasada por alto, del mantenimiento de un acuario y es algo que todo aficionado a los acuarios debería aprender en profundidad antes de empezar su propio tanque.

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