Ich o enfermedad de las manchas blancas: Causas, síntomas y tratamiento

Como cualquier organismo, los peces de acuario son propensos a ciertas enfermedades. La Ich, también conocida como enfermedad de la mancha blanca, es una de las enfermedades más comunes que afectan a los peces de acuario y también una de las más contagiosas.

Para proteger a tus peces de esta enfermedad debes aprender todo lo que puedas sobre ella, incluyendo sus causas, síntomas y opciones de tratamiento.

¿Qué es la enfermedad de las manchas blancas o ich?

Ich es el nombre corto de esta condición – su nombre oficial es Ichthyophthirius multifiliis después del parásito protozoario responsable de la enfermedad. El protozoo que causa la Ich es un ectoparásito, lo que significa que reside en el exterior del cuerpo del huésped. Ich se presenta en forma de pequeños nódulos blancos que parecen granos de sal en el cuerpo, branquias y aletas de peces infectados.

Cada punto representa un parásito enquistado y un solo pez puede llevar docenas de ellos a la vez. La enfermedad es muy perjudicial para los peces porque el parásito se alimenta del huésped antes de caer y reproducirse en algún lugar del tanque.

Síntomas y progresión

El síntoma más obvio de Ich es, por supuesto, las manchas blancas en el cuerpo, las branquias y las aletas de los peces infectados. Sin embargo, los peces infectados pueden mostrar otros síntomas, como pérdida de apetito, respiración rápida, letargo, destellos contra los objetos del tanque y otros cambios de comportamiento.

La progresión de la enfermedad está determinada por el ciclo de vida del parásito. Las manchas blancas aparecen cuando el parásito está enquistado y se alimenta del cuerpo del huésped. Luego, el parásito se cae y se adhiere a una superficie del tanque donde se divide hasta 10 veces, produciendo «theronts» infecciosos que luego atacan a los peces.

Opciones de tratamiento

El Ich es una enfermedad altamente contagiosa, por lo que se recomienda tratar todo el tanque en lugar de tratar de poner en cuarentena a los peces infectados. Incluso si sólo se ven manchas blancas en un pez, es probable que todos los peces del tanque estén infectados.

El parásito responsable del Ich no tiene un estado de latencia, por lo que no esperará en el tanque a que los peces se debiliten por algún otro factor. Por supuesto, el estrés y otros factores que reducen la inmunidad de los peces pueden acelerar un brote de Ich.

Uno de los aspectos más importantes del tratamiento del Ich implica acelerar el ciclo de vida del parásito, lo que puede lograrse aumentando la temperatura del tanque en unos pocos grados. Este tratamiento sólo se recomienda para los peces que pueden manejar temperaturas de agua más altas, no es bueno para los peces de agua fría como los peces de oro.

Este tratamiento térmico debe ser emparejado con otra forma de tratamiento como baños de sal y medicamentos. Añadir sal de acuario a su tanque o tratar a los peces individualmente con baños de sal puede ayudar a matar el parásito externo.

Entre los medicamentos que pueden ser eficaces contra la Ich se encuentran la formalina, el verde malaquita, el azul de metileno, el sulfato de cobre y el permanganato de potasio. Sólo asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones de dosificación y de eliminar el carbón activado del filtro antes de dosificar el tanque.

Si tienes una pecera, probablemente te enfrentes a un brote de Ich en algún momento, así de común es esta enfermedad. Sin embargo, hay cosas que puedes hacer para ayudar a prevenir el Ich. Lo principal es mantener la calidad del agua de la pecera en un nivel alto y alimentar a los peces con una dieta saludable para mantenerlos en buena salud.

También debes poner en cuarentena a los peces nuevos durante al menos dos semanas antes de añadirlos a tu tanque para que no propaguen ninguna enfermedad, Ich o cualquier otra.

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