El ciclo del nitrógeno explicado

Una vez que hayas comprado tu acuario, es probable que quieras verlo lleno de peces lo antes posible. Este es un error muy común, especialmente entre los principiantes. Para que los peces se mantengan sanos, es esencial establecer un ecosistema sano y estable dentro del acuario. Esto se logra a través de un proceso llamado el ciclo del nitrógeno .

En este artículo, explicaremos el ciclo del nitrógeno, así como los pasos necesarios que se deben dar para lograr un acuario estable y saludable.

¿Qué es el ciclo del nitrógeno?

Mientras realizan sus actividades diarias, los peces liberan desechos tóxicos que pueden contaminar el agua. Los desechos y la comida no consumida eventualmente se disuelven y liberan amoniaco, que es tóxico para los habitantes de su acuario. En los ríos y lagos, la cantidad de amoniaco creada por los peces es insignificante, pero en un sistema cerrado como un acuario, puede ser peligroso e incluso letal.

El ciclo del nitrógeno es un proceso de establecimiento de colonias de bacterias beneficiosas que disolverán los compuestos tóxicos en otros menos tóxicos (o completamente inofensivos). Esto se hace en un proceso de dos pasos:

  • Una vez establecida, la bacteria beneficiosa comenzará a convertir el amoniaco en nitritos menos dañinos . Aunque no son tan dañinos como el amoniaco, los nitritos siguen siendo tóxicos.
  • Una vez que aparecen los nitritos, un tipo diferente de bacteria comenzará a desarrollarse, convirtiendo los nitritos en nitratos . Los nitratos son generalmente seguros para los peces, y pueden mantenerse en control con los cambios regulares de agua.

Una pecera debidamente cicatrizada no contendrá ningún rastro de amoniaco o nitritos, sólo nitratos. Este es el punto en el que un acuario es lo suficientemente estable para soportar la vida.

¿Puedo acelerar el ciclo del nitrógeno?

El proceso completo del ciclo puede durar entre varias semanas y dos meses. Aunque es tedioso y va en contra de todos sus impulsos de tener un hermoso y completo tanque tan pronto como sea posible, es absolutamente necesario y no puede ser evitado. Dicho esto, hay maneras de acelerar el proceso.

Usando bacterias de tanques establecidos

Añadir pequeñas cantidades de grava de un acuario establecido ayudará, ya que la grava contiene algunas cantidades de bacterias beneficiosas. El medio de filtración es aún mejor. Si alguien que conoces tiene un acuario establecido, simplemente colocando algunos de sus medios filtrantes en tu propio filtro puede hacer que el proceso del ciclo de nitrógeno pase de dos meses, a varios días.

La desventaja de esto es la posibilidad de llevar más que las bacterias necesarias a tu acuario. También corre el riesgo de traer parásitos, enfermedades y otros microorganismos no deseados.

Bacterias en una botella; ¿funcionan?

Los frascos de bacterias «Iniciador de acuario» se venden en la mayoría de las tiendas de mascotas, y la idea es que ya contienen todas las bacterias que su acuario necesita para poder contener inmediatamente a los peces.

Cuando se trata de su eficacia, las opiniones están divididas. Algunos pescadores afirman que trabajan, otros dicen que no. Nuestra experiencia personal es que estas bacterias tienden a conducir a un acuario muy desequilibrado a largo plazo. Nuestro consejo es dejar que el ciclo del nitrógeno se desarrolle de forma natural, lo que a la larga llevará a un acuario mucho más estable.

Ciclo con peces y sin peces

Hay dos maneras básicas de hacer un acuario: ciclado sin peces , y ciclado con peces .

Ciclo con peces

El ciclado con peces es el método menos popular de los dos, ya que a menudo se considera inhumano. Por lo general, un pequeño número de peces resistentes se colocan en un nuevo tanque no reciclado. Después de un corto período de tiempo, los desechos de los peces y la comida no consumida crearán amoniaco, que iniciará el ciclo del nitrógeno.

El mayor defecto de este método es que requiere cambios constantes de agua, y pruebas diarias de amoniaco, nitrito, nitrato y niveles de pH. Un pequeño deslizamiento puede fácilmente llevar a la muerte de los peces. Si opta por el ciclado con peces, siempre debe buscar peces fuertes y resistentes. Por ejemplo, los tetras de neón se consideran sensibles, y no les iría bien en condiciones no óptimas durante un ciclo. Los Danios cebra, por otro lado, son resistentes y duraderos, y son un popular «pez ciclista».

El número de peces añadidos debe ser pequeño al principio (uno por cada 40 Litros es la regla habitual), y los nuevos peces deben añadirse gradualmente – por lo general justo al final del ciclo, cuando el amoniaco y los nitritos se acercan a cero.

Mientras se va en bicicleta con los peces, es esencial prestar atención al comportamiento de los peces. ¿Están comiendo, nadando o respirando normalmente? Si cualquiera de estos cambios, la salud de los peces puede verse afectada por las condiciones desfavorables de su acuario.

Cómo ciclar con peces

Lo que necesitarás:

  • Algunos peces resistentes
  • Un equipo de prueba de agua
  • Un desclorador
  • Un filtro de pecera

Añade un pequeño número de resistentes «peces ciclistas» a tu acuario.
La regla habitual del estadio es un pez por cada 140 Litros. Asegúrate de quitar el cloro el agua del acuario primero.

Prepara tu filtro de acuario.
Asegúrate de usar tanto medios mecánicos como biológicos, ya que estos contendrán la mayor cantidad de bacterias necesarias.

Use un kit de prueba de agua para comprobar el amoniaco una vez al día.
Los niveles de amoniaco deberían mantenerse idealmente por debajo de 0,25 ppm en todo momento. Si nota que los niveles de amoniaco pasan de 0,5 ppm, haga un cambio de agua del 50% inmediatamente. Dependiendo de las condiciones de su acuario, puede que tenga que hacer cambios de agua tan a menudo como una vez al día. Siempre trata el agua con un desclorador, ya que el cloro puede matar la bacteria que estás tratando de cultivar, y reinicia completamente el proceso de ciclo.

Una vez que los niveles de amoniaco comiencen a bajar, comiencen a hacer pruebas de nitritos.
Continúa haciendo cambios de agua. Los niveles de nitrito deben mantenerse por debajo de 0,25 ppm.

Una vez que las lecturas de amoniaco y nitrito empiezan a mostrar 0, el ciclo del nitrógeno se ha completado.
¡Tengan paciencia! El proceso puede tomar varios meses para completarse. Una vez que los niveles de amoniaco y nitrito estén cerca de cero, puedes añadir gradualmente más peces. Llena tu acuario en varios pasos, ya que si añades demasiados peces a la vez, los niveles de amoniaco pueden aumentar.

Ciclado sin peces

Si quieres optar por un método más humano, también está la opción del ciclado sin peces. Aunque esta opción requiere más paciencia, resultará en una colonia bacteriana extremadamente estable – y no dañará a ningún pez en el proceso.

Todo lo que necesitas es una fuente de amoniaco. Puedes usar cloruro de amonio o hidróxido de amonio. Puedes encontrar ambos en la mayoría de las tiendas de suministros para acuarios, o pedirlos por Internet. No es aconsejable utilizar productos de amoniaco destinados a uso doméstico, ya que pueden tener olores, tintes y otros productos químicos que son letales para toda la vida del acuario.

Cómo realizar un ciclo sin peces

Lo que necesitarás:

  • Una fuente de amoniaco
  • Un desclorador
  • Un equipo de prueba de agua
  • Un filtro de pecera

Prepara tu acuario y pon el filtro en marcha.
Asegúrate de quitar el cloro del agua antes de añadirla al acuario. Es aconsejable utilizar un calentador hasta los 29 grados Celsius, aunque el tanque esté vacío, ya que las bacterias disfrutan de la temperatura más cálida.

Añade amoniaco.
Usando una fuente de amoniaco puro, añada amoniaco hasta que su equipo de prueba muestre niveles entre 3 ppm – 4 ppm. Para evitar añadir demasiado, añada amoniaco en unas pocas gotas cada vez, permitiendo un descanso de 30 minutos entre ellas para asegurar que se diluya adecuadamente.

Use un kit de prueba de agua para comprobar el amoniaco una vez al día.
Una vez que note que los niveles de amoniaco caen alrededor de 0,5 ppm – 1 ppm, añada más hasta que los lleve de vuelta a 3 ppm – 4 ppm. Continúe añadiendo amoniaco durante todo el ciclo. Alrededor de este período, los niveles de nitritos también deberían subir. ¡Tengan paciencia! A veces los nitritos pueden tardar unos días en aparecer.

Continúe con las pruebas de amoniaco y nitritos.
Después de varias semanas, los niveles de nitritos deberían empezar a bajar. Espere hasta que las lecturas de amoniaco y nitrito comiencen a mostrar 0 ppm. En este punto, las lecturas de nitrato deberían ser extremadamente altas (~30ppm). Realice un cambio de agua del 80% para bajar sus niveles. Siempre use agua sin Cloro. No se preocupe por eliminar las bacterias con el agua vieja – a estas alturas, las bacterias ya están sembradas en el filtro y en la grava del acuario.

Añade amoniaco hasta ~ 4ppm una última vez

Dosifique el amoniaco hasta llegar a ~4ppm, luego espere 24 horas, luego pruebe el agua. Su kit de prueba debería mostrar 0 amoniaco y 0 nitritos. ¡Felicidades! Acabas de hacer un ciclo en tu pecera. Añade peces y continúa probando durante unas semanas para asegurarte de que no haya picos repentinos.

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