¿Deberías tener un gusano de cerdas en tu acuario?

bristleworm

El gusano de cerdas, también conocido como Polychaeta o ratón marino, es una de las criaturas más polémicas en el pasatiempo de los acuarios de agua salada.

Algunos guardianes de los arrecifes insisten en que deben evitarse a toda costa, mientras que otros sugieren que pueden ser beneficiosos para la salud de una instalación de agua salada.

Entonces, ¿deben quedarse o deben irse? En esta guía, vemos los pros y los contras de dejar gusanos de cerdas en tu acuario.

¿Qué es un gusano de cerdas?

El término «gusano de cerdas» se refiere a varios miles de gusanos diferentes, cada uno con comportamientos y anatomía distintos. Son un tipo de gusano segmentado y generalmente se presentan con cerdas a lo largo de sus lados, muchas de las cuales son tóxicas y venenosas.

  • Nombre común: Gusano de Cerdas o Ratón Marino
  • Nombre científico: Poliqueto
  • Tamaño: Usualmente 1″ – 6″, pero puede crecer hasta dos pies
  • Dieta: Mayoritariamente algas, comida para peces sin comer, y desechos
  • Color: Rosa o gris en color

Esto presenta un gran problema tanto para usted como para algunos de sus habitantes, porque si se roza una roca que esconde un gusano de cerdas, terminará con estas cerdas en la mano o el brazo.

Como puede imaginar, este es un problema tanto para usted como para los demás habitantes de tu tanque.

Sin embargo, la mayoría de los ratones marinos son pacíficos y generalmente no dañinos , a menos que un pez se tropiece con ellos o sea demasiado curioso.

Incluso entonces, los peces normalmente sobreviven a unas pocas cerdas.

Además, los gusanos de cerdas no son capaces de disparar sus cerdas a los peces o de usarlas agresivamente; sólo se desprenden una vez que algo los toca.

La mayoría de ellos son detritívoros u omnívoros, comiendo lo que nada más en el tanque puede comer.

Se ocuparán de la comida que otros peces e invertebrados han perdido, de los cadáveres y reprocesarán los desechos de otras criaturas. De esta manera, pueden ser útiles en el tanque, similar a los gusanos de detrito en los tanques de agua dulce.

A diferencia de los gusanos de detritus, hay algunas especies desagradables que puede encontrar.

Mientras que la gran mayoría de los gusanos de cerdas son inofensivos, hay algunos que pueden ser peligrosos, tanto para sus peces como para usted.

El gusano de fuego es el más comúnmente encontrado; sus cerdas son mucho más potentes que las de otros gusanos de cerdas, y frecuentemente se alimenta de invertebrados, corales y peces pequeños.

El gusano bobbit es probablemente el peor que puedes encontrar.

Se esconde bajo la arena y golpea hacia arriba cuando los peces u otras criaturas están arriba, y sus mandíbulas son capaces de cortar un pez en dos.

Si no tienes cuidado, puede causar un daño grave en tu brazo o mano.

Beneficios de mantener un gusano de cerdas en tu acuario

Como se mencionó anteriormente, estos gusanos comerán varios tipos de materia en descomposición, lo que puede ser increíblemente útil.

La mayoría de las veces no te darás cuenta de que tienes gusanos de cerdas, ya que a menudo salen por la noche para limpiar el tanque de cualquier cosa que los otros habitantes se hayan perdido.

Si se retira uno de repente, se empieza a ver más materia en descomposición que antes, lo que puede, en algunos casos, causar un pico de amoníaco y nitrito, lo que es terriblemente dañino.

Aunque es probable que sólo resulte en un mantenimiento diario o semanal extra para usted, además de un ajuste de la alimentación, puede valer la pena simplemente dejar el gusano donde está.

Hay pocas posibilidades de que un inofensivo gusano de cerdas se reproduzca alimentándose sólo de restos de materia, por lo que es poco probable que invadan tu tanque.

Además, como ya se ha mencionado, se alimentarán de los cadáveres de los peces muertos. Como sabes, un pez en descomposición elevará rápidamente tu amoníaco a niveles inseguros, y si no puedes encontrar el cuerpo lo suficientemente rápido, puede chocar tu tanque.

Incluso un solo gusano de cerdas podrá ayudarte a reducir la cantidad de amoníaco, o incluso a encontrar el cuerpo.

Si no tienes un CUC (equipo de limpieza) dedicado, un gusano de cerdas puede ser toda tu tripulación si lo dejas en el tanque.

Contras de mantener los ratones marinos en tu acuario

Aunque pueden ser beneficiosos para eliminar la materia en descomposición de tu tanque, representan un peligro.

Como se mencionó anteriormente, incluso los pacíficos pueden tener cerdas tóxicas. Por suerte, sólo causan una ligera irritación, pero depende de ti si vale la pena o no mantener ese riesgo.

El simple hecho de mover algunas rocas puede resultar en que las cerdas dolorosas terminen en tu piel.

Aunque esto no es algo común, ya que la mayoría de los pacíficos gusanos de cerdas están bien escondidos en las rocas.

Aparte de una posible irritación leve de la epidermis, los gusanos de cerdas normales dejarán en paz a su flora, fauna, corales y peces y no causarán daños al tanque.

Por otro lado, los gusanos de fuego y los gusanos bobbit son dañinos para su fauna, y se discutirá con más detalle a continuación.

Gusanos y gusanos

Una de las principales razones por las que los gusanos de cerdas tienen tan mala connotación no es debido a sus cerdas tóxicas, sino más bien a un malentendido común.

Cuando la gente empezó a criar peces marinos, había gusanos de cerdas que se llevaban con la roca viva.

La mayoría de las veces, la gente no era consciente de que tenían gusanos de cerdas y sólo los veían después de que un pez muriera, con un gusano dándose un festín en el cuerpo.

Esto llevó a muchos a concluir que los gusanos mataban a los peces, cuando la mala cría era más probable que fuera la culpable.

Piensa en estos gusanos como gusanos y larvas (pero mejor, y con un aspecto menos asqueroso).

Si te encuentras con un cadáver de ciervo muerto y ves gusanos alimentándose del cuerpo, no vas a asumir que los gusanos mataron al ciervo.

Del mismo modo, un gusano que se alimenta de un pez muerto no significa que haya matado al pez; es probable que sólo esté limpiando el tanque.

Parejas de gusanos de cerdas para cuidar

Parte de la razón por la que el gusano de cerdas tiene tan mala reputación es porque a menudo se le confunde con otros tipos (más peligrosos) de gusanos marinos.

Aquí hay algunas que deberías tener en cuenta:

Gusanos de fuego

A diferencia de la mayoría de los otros gusanos de cerdas, estos gusanos son carnívoros.

Seguirán alimentándose de la materia en descomposición que queda en el tanque, pero también se alimentarán de invertebrados vivos, incluyendo corales, y vertebrados, como tus peces.

Además, sus cerdas son mucho más peligrosas y dolorosas, e incluso pueden resultar en una visita a la sala de emergencias.

Mientras que la mayoría de los gusanos de cerdas sólo causan una ligera irritación con sus cerdas, las cerdas de los gusanos de fuego son muy tóxicas.

Si te rozas con uno, tendrás mucho dolor. No se quite las cerdas y consulte la siguiente sección sobre cómo tratar las picaduras.

Como se puede imaginar, si pueden causar un dolor severo a un humano de gran tamaño, pueden derribar fácilmente a los peces con la misma cantidad de toxinas.

Además, los gusanos de fuego son capaces de reproducirse rápidamente, a diferencia de otros gusanos de cerdas, y corren el riesgo de apoderarse de tu tanque.

Su fuente de alimento no se limita a la materia en descomposición dejada por otros habitantes del tanque, lo que significa que tienen una variedad y cantidad de alimentos mucho mayor. Esto lleva a una rápida reproducción y a la rápida desaparición de otros habitantes de los tanques.

Es fácil identificar un gusano de fuego si se ha visto un gusano de cerdas normales, ya que hay que comparar los dos para identificar el gusano de fuego.

Si sólo tienes fotos, todavía se puede hacer, pero es un poco más difícil.

Los gusanos de fuego normalmente tienen cerdas de base roja, branquias externas rojas, verdes, amarillas o marrones, y cerdas con punta blanca. Por supuesto, estas pueden variar bastante, ya que hay varias especies de gusanos de fuego.

Además, si ves algún tipo de gusano de cerdas deambulando por ahí a mitad del día, es probable que sea un gusano de fuego.

Otros gusanos de cerdas son muy tímidos y prefieren salir a hurgar en la noche, pero los gusanos de fuego saldrán durante las horas normales de alimentación para buscar cualquier posible alimento.

Es mejor quitarlos tan pronto como los veas, ya que son una amenaza para casi todo lo que hay en tu tanque y presentan muy pocos beneficios, si es que hay alguno.

Gusanos Bobbit

Los gusanos Bobbit, aunque son raros, son algunas de las peores cosas que puedes descubrir en tu tanque. Son altamente agresivos y peligrosos, y no actúan como cualquier otro gusano de cerdas.

Mientras que la mayoría de los otros gusanos de cerdas pasan la mayor parte de su tiempo escondidos en las rocas, sólo salen por la noche a hurgar, los gusanos bobbit son depredadores agresivos de emboscada.

Se entierran en la arena, con sólo sus grandes mandíbulas y bocas sobresaliendo.

Cuando un pez pasa por encima de ellos, rápidamente salen disparados de la arena, agarran al pez con sus mandíbulas y lo arrastran bajo la arena. Golpean rápido y fuerte, capaces de moverse a 20 pies por segundo y cortar el pescado por la mitad.

Si ves algún tipo de gusano saliendo del sustrato, debes moverlo inmediatamente.

Sin embargo, debe ser extremadamente cuidadoso. Recuerde que pueden cortar un pescado por la mitad, por lo que también pueden hacer un daño grave a su mano y brazo.

Este es el único gusano de cerdas donde las cerdas reales no son el problema.

Son poderosos y pueden crecer más de tres metros de largo en condiciones adecuadas. Si se dejan en el tanque, sus peces e invertebrados serán matados y consumidos por esta criatura.

Tratamiento de la picadura del gusano de cerdas

Cuando te pica un gusano de cerdas o un gusano de fuego, no tendrás problemas para encontrar la zona afectada; te dolerá y sabrás exactamente dónde te picó.

Las cerdas permanecerán en la piel, así que ten cuidado de no tocar la otra carne o hundirla más.

Comienza aplicando vinagre en la zona afectada.

Retire cuidadosamente las cerdas con pinzas o cinta adhesiva. Habrá entre varias docenas y varios cientos de cerdas, y debes quitarlas todas para aliviar el dolor.

Una vez que se haya quitado todas las cerdas, aplique un ungüento de hidrocortisona en la zona afectada y tome los analgésicos de venta libre, especialmente si le ha picado un gusano de fuego.

No tenga miedo de ir a su médico para tratar esta herida si es necesario.

Las cerdas de un gusano de cerdas son huecas, lo que significa que hay una buena posibilidad de que las bacterias de su tanque estén en ellas.

Aunque la mayoría de estas bacterias no pueden sobrevivir fuera del acuario, es posible que algunas de ellas causen que la herida se infecte.

Si el enrojecimiento o la hinchazón persisten durante más de unos días, o aparece pus, debe programar una visita al médico inmediatamente.

Cómo quitar los gusanos de cerdas de su acuario

Si encuentras un gusano de cerdas que no lo necesita, o encuentras un gusano de fuego y necesitas sacarlo lo antes posible, hay varios métodos que puedes usar.

Remoción manual

El primero, y uno de los métodos más fáciles, es quitar manualmente cualquiera de los gusanos que veas. Aunque se puede hacer con pinzas, a menudo es más fácil apuntar a la roca en la que se esconde el gusano.

Una vez que sepas en qué roca está el gusano, saca la roca del agua y métela en un cubo de agua del grifo sin cloro.

Esto chocará con los gusanos y hará que caigan al fondo del cubo, aunque puede que todavía haya que quitar algunos difíciles con unas pinzas largas.

Sin embargo, sólo los acuaristas experimentados deben intentar un baño en agua dulce.

Si no tienes experiencia en esta área, hay una buena posibilidad de que hagas mucho más daño que bien. En este caso, es mejor esperar hasta que veas el gusano, y luego agarrarlo con pinzas.

Cuando se trata de deshacerse del gusano, sorprendentemente, un buen número de personas están en realidad en busca de algunos gusanos de cerdas.

Puede ser capaz de enviarlo a alguien que lo busque, e incluso obtener un pequeño beneficio del gusano.

Lo mismo se puede hacer con los gusanos bobbit, ya que unos pocos desean tener tanques dedicados a este depredador, pero casi nadie busca gusanos de fuego.

Trampas

Aunque hay muchos tipos de trampas para gusanos disponibles en el mercado, incluso las especializadas para gusanos Bobbit, puedes hacer fácilmente tu propia trampa para gusanos.

Necesitarás botellas de refresco y pajitas vacías.

Puedes hacer una trampa con sólo una botella de refresco, o una con una botella de refresco y pajitas. Ambas parecen funcionar, así que no parece haber mucha diferencia entre ellas. Tienes que poner algún tipo de comida en las botellas para atraer a los gusanos.

En el caso de la botella de soda, simplemente corta la parte superior de la botella de soda e inviértela, para que la parte de la que bebes esté ahora dentro de la botella.

Los gusanos se arrastrarán por el lado inclinado y caerán en la botella, pero como la entrada está por encima de ellos, ya no podrán salir.

Para la trampa con pajitas, puedes colocar la botella en posición vertical o a lo largo.

Si lo colocas en posición vertical, perfora agujeros a lo largo del fondo, pero al menos ¾-1″ por encima del fondo de la botella. Si lo colocas a lo largo, asegúrate de que los agujeros estén ¾-1″ más altos que el suelo cuando lo coloques abajo.

Taladrar varios agujeros, dos o más, en los lados de la botella. Las pajillas entrarán en estos agujeros, así que es mejor hacer los agujeros ligeramente más pequeños que las pajillas para asegurar un ajuste seguro.

Al igual que en la trampa anterior, los gusanos se arrastrarán hasta las pajitas y aterrizarán en la botella, pero no podrán salir.

Introducción al Depredador

Este método debe considerarse como un último recurso. Si tiene una infestación de gusanos de fuego o de cerdas, y los otros métodos fallaron o no tienen ningún impacto, esta puede ser su solución.

Hay muchos tipos de peces que encuentran estos gusanos sabrosos, pero hay una buena posibilidad de que encuentren sabrosos también a otros invertebrados en tu tanque.

Si por casualidad tienes un tanque sin otros invertebrados o peces pequeños, puedes encontrar un depredador que se ajuste a tu tanque.

Entienda que una vez que agregue un nuevo pez, puede que tenga que derribar tu tanque para sacarlo. Asegúrate de que el pez que escojas pueda ser un miembro permanente de tu acuario.

Algunas de las opciones más populares de depredadores para estos gusanos son los cangrejos flecha, el pez gatillo, el pez espada del atardecer y el dorado.

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