¿Cómo saber si tus Guppys están embarazados?

Los guppies son portadores de vida. En lugar de que el macho fertilice los huevos después de que la hembra los ponga, la fertilización ocurre dentro de la hembra. Ella retiene los huevos y da a luz a crías vivas, de natación libre, llamadas alevines.

Criar cachorritos de pez es una experiencia genial pero puede parecer un poco abrumadora al principio. No siempre es fácil saber si una guppy está embarazada, pero es importante detectarlo pronto para prepararse para ayudarla durante el embarazo y darle a los pececillos lo que necesitan después de nacer.

Aquí están algunas de las cosas importantes que hay que saber sobre el cuidado de los guppys embarazados.

¿Cómo saber si los guppys están embarazados?

Una de las primeras cosas que notarás en un pececillo embarazado es un vientre en crecimiento. Es posible que se trate de una hinchazón, pero los guppys son muy prolíficos y se reproducen rápidamente y a menudo, por lo que siempre hay una buena posibilidad de embarazo.

Si su pez deja de comer, se frota contra las plantas y los adornos de la pecera, o empieza a temblar o sacudirse, es hora de sospechar que puede estar embarazada. Vigílenla y estén atentos a señales más definitivas.

Una cosa clara que hay que buscar es un punto gravitacional notable. Un pececillo embarazado tiene una mancha gravitacional muy notable en la zona del vientre. Normalmente es naranja al principio y se oscurece durante el embarazo, aunque cambia de claro a oscuro en todo momento.

A medida que el pececito se acerca al nacimiento, crece mucho y adquiere un aspecto de caja. En esta etapa, está casi lista para dar a luz. Es posible que puedas ver pequeños puntos negros en la mancha gravitacional. Estos son en realidad los ojos del bebé.

Cuando un pececillo se pone de parto, notará que las contracciones del cuerpo se detienen y comienzan. Los músculos del vientre se tensan y luego se relajan. A veces, los guppys se esconden cuando están a punto de dar a luz, pero a menudo pueden ser vistos al aire libre, nadando en su lugar. Este es uno de los signos más comunes del parto.

Período de gestación de los pequeños

El período de gestación varía ligeramente en función de varios factores, entre ellos la salud y el nivel de estrés de la madre, así como las condiciones del agua del tanque. En general, dura entre 21 y 31 días y entre 22 y 26 días es el promedio.

Como el período de gestación es tan corto, es útil saber cómo es el apareamiento para poder estar atenta a un posible embarazo. El macho usualmente persigue a la hembra alrededor del tanque para agotarla y luego inserta su aleta anal en el vientre de la hembra.

El apareamiento es rápido y la mayoría de los dueños de guppies no lo ven así. Pero, si por casualidad nota este comportamiento, sabe que debe estar atenta a los síntomas del embarazo.

Además, tened en cuenta que un guppy hembra no tiene que vivir necesariamente con un macho para quedarse embarazada. ¿Cómo? Las hembras pueden almacenar esperma hasta por 8 meses. Eso significa que puede seguir produciendo bebés meses después de haber estado sola.

Lo creas o no, esto es en realidad un mecanismo de supervivencia para los guppies. Los machos sólo viven unos pocos meses mientras que las hembras pueden vivir unos dos años. Almacenar el esperma de la pareja preferida garantiza que la hembra pueda tener bebés sin un macho.

Cuidado del Pez Guppy Embarazado

Asegúrate de alimentar a tu guppy embarazado con una dieta completa para asegurarte de que no sufra ninguna deficiencia. Intenta alternar entre copos, bolitas, gambas en salmuera, gusanos en la sangre y discos de algas para proporcionar algo de variedad.

Otra cosa importante que puedes hacer por una guppy embarazada es minimizar el estrés. Si se estresa, puede absorber los bebés y no nacerán.

Una forma fácil de hacerlo es conseguir una caja de cría para separar a los peces preñados, pero esto también puede causar estrés si no se hace adecuadamente. Cuanto más tiempo esté confinada, más estrés tendrá, así que es mejor esperar hasta el final del embarazo para dar este paso. Las cajas de cría son un excelente lugar para que ella tenga sus alevines.

Puede tardar entre cuatro y seis horas para que un guppy termine de dar a luz, pero hasta 12 horas si está estresada. De hecho, una madre estresada puede tardar horas en dar a luz sólo unos pocos alevines a la vez y los bebés normalmente no sobreviven.

Una madre sana, sin embargo, da a luz a las crías de una en una, aunque vienen rápidamente una tras otra. A menudo hay pausas cortas entre los grupos para que pueda descansar. Un cachorro hembra puede tener entre 2 y 200 bebés a la vez.

¿Cómo cuidar a los guppys bebés?

Hay algunas cosas importantes que hacer para mantener a los «pezqueñines» seguros y felices.

Un lugar seguro

Preparar el lugar para las crías de guppy antes de que nazcan es muy importante porque si no tienes un lugar seguro para ellos, es probable que los otros peces del acuario se los coman.

Un tanque de reproducción separado es ideal. Coloque la cría en el tanque cuando esté a punto de dar a luz. Luego, retírela y colóquela de nuevo en el tanque original cuando termine o ella también se comerá los alevines.

Si no tienes un tanque separado, puedes usar un gran contenedor de vidrio como tanque de parto temporal. Ponga a la madre sólo después de que se haya puesto de parto y devuélvala al tanque después del nacimiento. Esto le da a la cría un lugar seguro, aunque pequeño, para crecer.

Otra gran opción es una caja de cría. Una caja de cría se encuentra dentro del tanque regular y está hecha de malla o plástico. Lo mejor de usar una de estas es que no tienes que preocuparte por la calidad del agua.

Ya sea que estés moviendo los peces preñados durante el trabajo de introducción de los alevines en el tanque, el agua es la misma por lo que la transición es más fácil.

Si planeas dejar las crías embarazadas en el tanque y no aislarlas, asegúrate de darles muchos espacios para esconderse. Los cachorros jóvenes tienen un instinto natural para esconderse y evitar ser comidos. Las plantas vivas, el musgo y las raíces realmente aumentan sus posibilidades de supervivencia en un tanque comunitario.

Después de unas dos semanas, los alevines suelen ser lo suficientemente grandes como para valerse por sí mismos. Crecen rápidamente y deben ser lo suficientemente grandes y fuertes para alejarse de los adultos después de unas semanas.

Alimentación

Los peces recién nacidos son muy pequeños, sólo unos 6 mm de largo. Dicho esto, crecen muy rápido y necesitan mucha comida. Su ciclo de digestión es sólo de 20 a 30 minutos. Esto no significa que necesiten comer cada media hora. Una o dos veces al día es suficiente, pero si estás criando cachorros para vender, de cinco a diez veces al día es mejor.

Un guppy comerá casi cualquier tipo de comida pero es importante prepararla apropiadamente. Debido a que son tan pequeños, sus bocas son diminutas y la comida debe ser lo suficientemente pequeña para caber. La comida viva es una gran opción, pero asegúrate de usar camarones en salmuera o microgusanos.

Mantenimiento del tanque

Un beneficio de mantener a los alevines en el acuario principal es que no tienes que preocuparte por los parámetros del agua. Mientras los peces adultos sean felices, los alevines también lo serán.

Si los alevines se mantienen en su propio tanque, hay algunas cosas a considerar.

  • Mantén la temperatura alrededor de los 27º C si quieres fomentar un crecimiento rápido. No necesitan agua tan caliente pero acelera su metabolismo para que coman más y crezcan más rápido.
  • Haz cambios parciales de agua con frecuencia. Debido a que crecen tan rápido, la carga que colocan en el agua aumenta constantemente a un ritmo rápido. Hacer un cambio de agua del 50 por ciento dos veces por semana debería estar bien para grupos más pequeños. Para cientos de guppies, cambia el agua diariamente.
  • Mantén las luces encendidas unas 16 horas al día, pero no menos de 12. La luz en realidad ayuda a prevenir las deformidades de la columna vertebral, pero asegúrate de que descansen unas 8 horas de oscuridad cada día.

Introduciendo a los pequeños al tanque principal

Si has mantenido a los alevines separados, introducirlos en el tanque principal en el momento adecuado es necesario para su supervivencia.

No mueva los guppies al tanque hasta que sean lo suficientemente grandes para que los otros peces no se los coman. Lo grande que necesitan ser para depender de los otros peces de tu tanque. Normalmente es seguro trasladarlos cuando alcanzan los 2,5 cm de largo, pero si tienes peces muy grandes, es mejor esperar un poco más.

Asegúrate de que todos tus peces estén en buena salud. No quieres introducir un pececillo enfermo que pueda dañar al resto de tus peces y viceversa. Busca manchas en sus aletas o lados y asegúrate de que todos actúan normalmente antes de introducir los guppies.

La preparación adecuada también es importante. Asegúrate de que tienen muchos escondites para hacer la transición un poco más fácil. El agua debe estar a la misma temperatura que el tanque de cría para ayudar a reducir el estrés.

También es una buena idea alimentar a los peces del tanque comunitario antes de introducir los guppies, sólo para asegurarse de que ninguno de ellos tenga hambre y no vean a los nuevos miembros del tanque como una comida.

Conclusión

Criar guppys es algo muy interesante, especialmente si eres amante de los peces. Aunque puede parecer abrumador al principio, el proceso es realmente manejable una vez que sabes lo que estás haciendo.

Cuidar de la mamá es una parte importante del proceso. Mantenla bien alimentada y tan libre de estrés como sea posible. Aislarla justo antes del nacimiento en un tanque o caja de cría separada es ideal, pero no la saques del tanque comunitario demasiado pronto.

Después de que el pececillo tenga su alevín, es importante colocarlo de nuevo en el tanque de la comunidad y mantener los alevines separados o por lo menos darles un montón de lugares para esconderse. Los alevines son muy pequeños y los otros peces los ven como alimento. Incluso la madre se comerá a sus propias crías si se las deja con ellos después del nacimiento.

Cuidar de los alevines también es importante. Además de darles un lugar seguro para esconderse, alimentarlos bien y mantener los parámetros de agua apropiados. También puedes aumentar la temperatura del agua a 27 grados centígrados para ayudarles a crecer un poco más rápido.

Tengan en cuenta que los guppies se reproducen a menudo y las hembras pueden producir alevines meses después del contacto con un macho. Si tienes guppys, es probable que se vayan a reproducir, tanto si tienes la intención de hacerlo como si no. Por eso es importante saber qué buscar y cómo prepararse para un guppy preñado.

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