Cómo cuidar de un pez Betta – La guía definitiva

Los peces luchadores siameses, también conocidos como el pez Betta, se han mantenido en aspetos durante poco más de un siglo. Su belleza y facilidad de mantenimiento los han convertido en un pez de acuario muy popular; casi todas las tiendas de mascotas de hoy en día tienen varias Bettas en exhibición.

Aún así, a pesar de su popularidad, hay muchos conceptos erróneos sobre el cuidado adecuado de los peces Betta. ¿Qué tan fácil es mantenerlos? ¿Qué tan grande debería ser tu acuario? En este artículo, revelamos la manera apropiada de cuidar un Betta.

El Pez Betta

Betta FishLos peces betta son nativos de los arrozales y las aguas poco profundas de Tailandia. Debido a las duras sequías de la región, se han convertido en una especie muy adaptable, y son conocidos por ser capaces de sobrevivir en pequeños cuerpos de agua. Mientras que la mayoría de los peces sólo pueden respirar utilizando sus branquias, los peces Betta también tienen un laberinto, un órgano que les permite respirar aire.

Pueden crecer hasta 2,5 pulgadas, y pueden vivir hasta 3 años en acuarios caseros.

La mayoría de los Bettas que ves en Internet y en las tiendas de mascotas son machos; las hembras tienen aletas visiblemente más pequeñas y suelen ser menos coloridas.

Los machos Bettas prefieren vivir solos, y nunca deben mantener dos machos en el mismo tanque. Se llaman siameses luchando contra los peces por una razón – los machos Bettas incluso responderán agresivamente a su propio reflejo. Poner dos machos en el mismo tanque a menudo resultará en una lucha a muerte.

Cuando se crían hembras, se debe mantener un grupo de al menos cinco peces, idealmente en un acuario de 60 Litros.

Elegir la pecera Betta correcta

Aunque los peces betta son mucho más fáciles de mantener que la mayoría de las demás especies, nunca deben guardarse en frascos, vasos o pequeños jarrones. Elegir una buena pecera Betta, junto con el equipo adecuado, es necesario si quiere que sus peces sean felices y estén sanos.

Tamaño de la pecera

La mayoría de las tiendas de mascotas guardan los peces Betta en jarras, jarrones y otros espacios pequeños. Aunque los peces pueden sobrevivir en estas condiciones, no lo están disfrutando. Una pecera  debe permitirle espacio para nadar, así como un lugar para esconderse.

El tamaño mínimo absoluto de un tanque Betta debe ser de 10 Litros – pero debe apuntar desde 10 a 15 Litros para dejar suficiente espacio para un filtro y un calentador. La mayoría de los propietarios de Betta compran peceras, aunque los nano cubos suelen ser mejores. Ten en cuenta que tu acuario debe tener siempre una tapa. ¡A Bettas le gusta saltar!

Contrariamente a la creencia popular, las Bettas disfrutan de estar en grandes acuarios, y se llevarán bien con la mayoría de los peces de la comunidad, siempre que haya suficiente espacio.

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Calefacción

Los peces luchadores siameses son una especie tropical y necesitan una temperatura de entre 23 a 25 grados Celsius para prosperar. Por lo general, la temperatura del agua es varios grados por debajo de la temperatura ambiente, así que dependiendo de donde vivan, su Betta puede requerir un calentador. Mida siempre la temperatura del agua con un termómetro, el agua fría estresará a los peces y puede hacer que se enfermen.

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Filtración

Los peces betta viven naturalmente en aguas estacionarias, y no les gusta el fuerte flujo que algunos filtros pueden producir. Si utiliza un filtro de potencia, mantenga la salida del agua en un nivel bajo para evitar que su Betta se estrese demasiado. Los filtros subterráneos son una excelente opción para peceras pequeñas, ya que no crearán una corriente, pero aún así albergarán las bacterias necesarias para que tu Betta prospere.

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Decoración

A los peces betta les gusta tener un escondite, y apreciarán tener algunas rocas o plantas en su espacio vital. Cuando compre la decoración, tenga en cuenta que las rocas afiladas o las plantas de plástico pueden dañar las aletas de su Betta. Siempre compra plantas vivas en lugar de plantas de plástico. Se verán mejor, y tus peces lo apreciarán.

Iluminación

La iluminación es importante si quieres que tu acuario se vea hermoso, y es necesaria si planeas mantener plantas vivas. Sin embargo, ten en cuenta que a los peces luchadores siameses no les gusta la iluminación fuerte. La mayoría de las peceras y tanques Betta del mercado ya vienen equipados con luces LED que no estresan a los peces, pero permiten que crezcan la mayoría de las plantas vivas no exigentes.

Cuidado de los peces Betta

betta-fishMantenimiento y cambios de agua

Como todos los demás peces, el pez luchador siamés requiere cambios regulares de agua para sobrevivir. Los betas pueden respirar aire, y son capaces de sobrevivir más tiempo en aguas contaminadas que la mayoría de las especies; el buta amoniaco y otras toxinas todavía pueden dañar sus branquias, aletas, y eventualmente los matarán. En pequeñas peceras sin filtrar, los cambios de agua del 50% deben hacerse una vez cada dos días. En tanques filtrados de 15 Litros o más, un cambio de agua del 30% una vez por semana es suficiente para mantener su Betta feliz y saludable.

Asegúrate de que el agua que se añade al tanque esté siempre a la misma temperatura que el agua del interior del tanque. Todos los peces son sensibles a los cambios repentinos de temperatura, e incluso una pequeña diferencia puede causar estrés.

Nunca añadas agua directamente del grifo a tu pecera. El cloro del agua del grifo dañará a los peces. Trate el agua del grifo con acondicionadores como Seachem Primeb antes de añadirla al acuario. Alternativamente, puedes dejar que el agua del grifo «se asiente» durante 48 horas, lo que es suficiente para que el cloro se evapore.

Comida para peces Betta

Los peces betta no son comedores quisquillosos, e intentarán comer casi cualquier tipo de alimento para peces disponible. A pesar de esto, es mejor atenerse a los pellets específicos de Betta por varias razones:

  • Los peces betta son carnívoros, y exigen una nutrición rica en proteínas para prosperar. Algunos alimentos genéricos de pescado no tienen suficientes proteínas para una dieta saludable de Betta.
  • Las betas tienen bocas pequeñas, y lucharán por comer los pellets destinados a los peces más grandes.

Ten cuidado de no sobrealimentar a tu Betta. Los restos de comida ensuciarán el agua, y contribuirán a las malas condiciones del agua. Tengan en cuenta que todos los peces son comedores codiciosos, y pueden parecer hambrientos incluso cuando se les da lo suficiente para comer. Alimenta a tu Betta con sólo 4 ó 5 pellets al día, y asegúrate de sacar toda la comida no consumida del tanque.

Para obtener los mejores resultados, los pellets deben complementarse con gusanos de sangre congelados una vez cada pocos días. Estos son un excelente tratamiento, y ayudarán a mantener su Betta fuerte y saludable.

Salud

Al igual que los demás peces, los peces luchadores siameses pueden enfermarse. Estos son algunos de los síntomas comunes que Bettas puede experimentar después de ser introducido en un nuevo ambiente:

Aletas agarradas, palidez, comportamiento letárgico

Estos suelen ser signos de estrés. Los peces globo pueden estresarse por cosas relativamente menores, ya sea por un cambio en el agua o por ser introducidos en un nuevo ambiente. Sin embargo, si los síntomas no desaparecen, pueden indicar un problema más grave. Asegúrate de que estás usando un calentador, y que la temperatura del agua nunca baje de los 24 grados Celsius. Evite cualquier descenso brusco de la temperatura durante los cambios de agua.

Aletas rasgadas con bordes oscuros

Normalmente es un indicador de la putrefacción de las aletas. La putrefacción de las aletas es una infección que es comúnmente causada por altos niveles de amoniaco en el agua. La mayoría de los casos de pudrición de las aletas pueden tratarse con cambios regulares de agua, acondicionadores de agua o medicación bacteriana en casos persistentes. La putrefacción de las aletas rara vez es letal, pero debe ser tratada antes de que se convierta en una putrefacción del cuerpo.

Manchas blancas en las aletas y el cuerpo

Los pequeños granos blancos en las aletas del pez Betta son probablemente causados por la picadura. El ick es un parásito común que tiende a atacar a los peces estresados o recién introducidos. Aunque es molesto, es fácil de tratar añadiendo sal marina, productos de tratamiento de Ick o permanganato de potasio al agua. Tengan en cuenta que el permanganato de potasio debe ser dosificado cuidadosamente , o puede ser letal para su pez Betta. La dosis puede variar dependiendo del tamaño de su tanque y otros factores. Consulte a su farmacia local o tienda de mascotas antes de tratar su Betta.

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