Arrecifes de coral: Elegir corales blandos o duros

Si te gusta el arrecife de carbón, ¿cúal elegir: el coral blando o el duro?

Los entusiastas del agua salada tienen opiniones variadas sobre si los corales blandos de los corales duros son los mejores. Cada tipo de coral presenta sus propios desafíos, pero ambos pueden ser una forma agradable de dar vida a su acuario de agua salada.

¿Cuál es la diferencia?

Primero, para entender la diferencia entre los corales blandos y duros, tenemos que ir más allá de si son blandos o duros.

El coral duro tiene un exoesqueleto basado en el calcio, así como seis tentáculos lisos. En un momento dado, se creía que el coral era más similar a las plantas que a los animales, pero los científicos han demostrado que los corales son en realidad animales. Los corales duros son excepcionalmente difíciles de cuidar en un acuario, ya que requieren una iluminación intensa que asciende a 5 o 6 vatios por galón.

Los corales duros también necesitan tener suficiente calcio y minerales disponibles para ayudarles a crecer y prosperar. Tienen un aspecto similar a una rama, y cuando mueren, sus exoesqueletos se convierten en el comienzo de un nuevo hogar para el siguiente coral. Tenga en cuenta que son capaces de administrar un hedor letal a los corales que están demasiado cerca de su propio territorio, por lo que siempre los colocan aproximadamente a 8 pulgadas de distancia unos de otros.

Los corales blandos no tienen un exoesqueleto duro, sino que contienen partículas llamadas «espiráculos» que ayudan a sostener sus cuerpos. Los corales blandos tienen ocho tentáculos en lugar de los seis que tienen los corales duros. Son menos complicados de cuidar, en cuanto a la iluminación y la calidad del agua, y crecerán bien sin complicaciones incluso en aguas menos prístinas.

En cuanto a su aspecto, los corales blandos son más parecidos a un hongo, y tienen más variación en sus formas y tamaños que los duros. Los corales blandos usan toxinas como mecanismo de defensa, y por lo tanto, hacer correr el carbono en su tanque es importante para eliminarlo de las aguas.

Hay pros y contras de cada tipo de coral, y como casi todo lo demás, no hay una razón clara para tener uno u otro.

Ambos tipos pueden añadir aspectos visuales sorprendentes a un acuario, y más aún si un arrecife contiene tanto corales duros como blandos juntos para crear un asombroso ecosistema visual. Cada tipo de coral, independientemente de si es duro o blando, tiene requerimientos específicos de cuidado, al igual que los peces. Tienen preferencias alimenticias, de iluminación e incluso de peces.

Es importante que cualquier cuidador de un arrecife recuerde que los corales son animales, y al igual que cualquier otra investigación sobre mascotas debe hacerse para ofrecerles el mejor cuidado posible. Esto puede ser aún más importante para los corales considerando el estado actual de los sistemas de arrecifes naturales del mundo. El cuidado de los corales en un tanque podría significar la diferencia entre la extinción y la existencia, así que sigue arreciando, ¡pero recuerda siempre hacerlo responsablemente!

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